珍珠花菜(野生珍珠菜图片)

文/路边青草

生活在一个一年到头都雨水充沛、气候温暖湿润、绿色植被怡人、处处鲜花盛开的南方城市,不去细注意的话,似乎春夏秋冬四季都分得不明显。

一朋友对我说:“最近从报刊上、网络上都看到不少关于春天的文章和图片,日历也告诉我春天早已来临了,可我好像还没有感觉到春天在哪里呢!春天在哪里呢?记得以前上学时,老师也布置过关于写春天、寻找春天的作文,我都忘了是怎么写的了。”

我说:“那我们出去逛逛,寻找一下春天?就去城郊走一走、看一看,那里还有未经建筑开发的土地,有山有田地,有溪流有泥径,比起在城区里看水泥建筑来,总能多发现些春天的气息!”

于是,我们就往郊外走了。

我们走到离街区很远的比较荒凉的地段,经过的地方依然时有零零散散的房子建筑和大小工业园区,只是其间也有许多空旷的地方,还有一些土地直接还是农家菜园、鱼塘。空地上生长的草木,一片翠绿,那是因为植物都冒出了新芽,正蓬勃地生长。

在一条小路边,我瞧见地上生长着的一丛矮小的像杂草的植物,紫红色的细嫩长茎,翠绿的叶子,在地上铺了满满的一片,很是可爱,我不禁有些惊讶:“这不是珍珠菜吗?我都很多年没有看到过、也没有吃过了。”朋友问:什么是珍珠菜,我从来没有听说过。

珍珠菜别名珍珠花菜、白花蒿、角菜、扯根菜、虎尾等,常野生于荒地、山坡、草地、路边、田边和草木丛中等湿润处或溪边近水潮湿处,也有人在菜地里种植。珍珠菜往往长成一丛,叶片嫩绿清香,潮汕人、客家人常食用,也是潮汕菜式中的必需品之一,用作鸡蛋花汤、凉拌菜等。它也时常用到中药里,是一味不错的食疗原料,具有清热利湿、活血散瘀、解毒消痈之功效。

记得很多年前,我家的菜园里就种有一株珍珠菜,生长了好多年,在家中做饭煮汤时,常摘一把茎叶用来用作汤的配菜,既增加了菜的分量,又增添了菜汤的清甜味道——我们当地方言里把珍珠菜叫为“甜菜”。甜菜类似于韭菜,只需拧摘或割下它生长出来的茎叶,它会重新再生长出一丛新叶来,所以只要不除根,它能够生长好多年,也就是种一丛甜菜,可以持续地吃上好多年。

后来,家中那丛甜菜因为菜地翻种被铲除后,不管是在别人家里,还是在菜市场上,我都一直再没有遇到过甜菜。我还专门在网络上查找过甜菜的资料,但是搜出来的甜菜介绍,却根本不是我印象中的甜菜模样,完全是另外一种植物。直到有一回,我在一本植物图谱上,看到珍珠菜的照片和文字介绍,才知道它的真正名字,知道它原是一种野菜,除了少数潮汕人和客家人,很少有人专门垦菜园种植,难怪我从没碰到过。

寻找多年不见的珍珠菜,忽地在这条路上碰到了,很是意外。我弯下腰去采摘了满满一把:“有它做配菜的汤,味道特别甜美,可以说,是味精的天然替代品,而且它还是野生的,更是环保绿色。我们在出门寻找春天的时候,第一个就碰到了我念挂很久、却是久违了的珍珠菜,这也正是:春天来了,野外路边的植物从泥土里发芽并且成长了,想要看看这个清的、新的、充满活力的世界!”